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07
Nov

 

Resfriado Común o Catarro

Es una Enfermedad Infecciosa, vírica, leve, de las vías altas del sistema respiratorio.

Afecta a personas de todas las edades.

Es altamente contagiosa.

Causada generalmente por más de 80 tipos virales, sobre todo por rinovirus y coronavirus (estos últimos en adultos principalmente).

También el virus de la Influenza, que es el virus de la gripe, puede producir simples Resfriados, y también lo puede provocar el adenovirus, aunque menos frecuentemente.

No todos los virus atacan a la vez. Las epidemias por rinovirus se producen a principios de otoño y entre mediados y finales de primavera, mientras que los coronavirus pruducen la enfermedad durante todo el invierno.

Se Transmite de persona a persona a través de pequeñas gotas de saliva que se expelen en estornudos, al hablar, o al toser.

Se pueden inhalar directamente o transmitir de mano a mano o tocando objetos contaminados.

Los Resfriados pueden ocurrir en cualquier momento del año, pero sobre todo en invierno, cuando las personas se reúnen con más frecuencia en lugares cerrados y la transmisión es más fácil, y durante el periodo escolar de los niños.

Los Resfriados representan una de las causas más frecuentes de morbilidad aguda, de consultas médicas y de absentismo laboral y escolar.

La humedad relativa ambiental representa un factor importante para la supervivencia de los virus.

Generalmente un adulto padece como promedio 2-4 catarros al año y un niño 6-8.

Los adultos que conviven con niños padecen más Catarros que los no expuestos a niños.

Aunque, a veces se llama gripe a un simple Catarro, no tienen nada que ver; el catarro es un proceso mucho más leve.

Factores de Riesgo.

Favorecen el contagio los siguientes factores:

    • Contacto en lugares cerrados con personas resfriadas (bares, colegios, guarderías…).
    • La sequedad ambiental favorece la dispersión de las gotitas de estornudos y saliva, a mayor distancia.
    • El estrés psicológico y el dormir menos de 7 horas diarias.
    • El hábito de fumar aumenta la duración de la enfermedad.
    • Tocarse con frecuencia la nariz y los ojos sin la debida higiene en las manos.
    • Una larga exposición al frío sin estar suficientemente abrigado.

Los síntomas aparecen generalmente  2-3 días después de haber tenido exposición al virus correspondiente.

Síntomas del Catarro y Diferencias con la Gripe:

Congestión nasal y rinorrea: 

En el Catarro aparece siempre gran congestión nasal y sobre todo en niños. En éstos, en ocasiones puede acumularse moco en la Trompa de Eustaquio y producir una otitis o una sordera temporal.

En la gripe la congestión nasal y la rinorrea solo aparecen en algunos casos y suelen ser menos intensas.

Fiebre:  

 En el Catarro generalmente no hay fiebre o aparece una ligera febrícula. En niños y personas inmunodeprimidas sí puede haber mayor aumento de la temperatura.

En la gripe siempre hay fiebre bastante elevada que dura 3-4 días como mínimo.

Cansancio generalizado:

   En el Catarro suele ser escaso el cansancio y el malestar general.

  En la gripe es intenso el malestar general y el cansancio y éste dura hasta 2-3 semanas.

Dolores musculares y articulares:

  En el Catarro, pueden no aparecer y si existen, son muy leves.

 En la gripe están siempre presentes, son intensos y suelen durar varios días.

Tos: 

En el Catarro es frecuente una tos seca, suave y persistente, que suele durar varios días

En la gripe la tos es más fuerte y de mayor duración.

Dolor de cabeza:

   En el Catarro a veces aparece una cefalea leve, aunque no es frecuente.

   En la gripe el dolor de cabeza suele ser fuerte y estar casi siempre presente y persiste al menos el tiempo que está presente la fiebre.

Evolucióndel Catarroo Resfriado Común

Este proceso, salvo complicaciones, es leve y se  resuelve por completo en alrededor de una semana o menos. En ocasiones, si hay tos, ésta persiste durante algo más tiempo.

Complicaciones del Catarro

Como se trata de un proceso banal no suelen aparecer complicaciones y si las hay suele ocurrir en niños, a mas pequeños más posibilidad de complicaciones.

Las más frecuentes son las siguientes

Otitis.  Sorderas temporales por taponamiento con moco de las trompas de Eustaquio

Sinusitis.  Bronquitis o bronquiolitis

Neumonías en los casos más graves

 Se debe contactar con un médico si en el curso de un Catarro común aparece dificultad respiratoria o síntomas más intensos de lo que suelen se los de un Catarro normal o si los síntomas duran mas de 6 u 8 días.

Tratamiento del Resfriado o Catarro

No existe tratamiento específico para el Catarro común, es decir, no existe ningún medicamento que lo cure y combata directamente al virus. Sólo el sistema inmunológico del organismo de cada persona puede combatirlo. Y cuanto más fuerte esté el sistema inmunológico con más facilidad se supera el Catarro y se cura.

Por tanto, el tratamiento que se va a hacer está encaminado a aliviar los síntomas y a reforzar las defensas o sistema inmunológico.

Los tratamientos utilizados va a depender de los síntomas que presenta el paciente y de lo más o menos fuerte que sea el Catarro.

No se deben utilizar antibióticos ya que no combaten el virus y pueden causar efectos secundarios que empeoran la situación del enfermo.

Solamente el médico puede recomendar antibióticos en el caso de que el Catarro se complique.

Los fármacos que se suelen utilizar en el tratamiento del Resfriado van a ser:

Paracetamol.  Sirve  para mejorar el estado general y tratar febrícula, en caso de que la hubiera.

Descongestionantes nasales en forma de sprays, que pueden ser específicos o suero fisiológico.

Fármacos Antihistamínicos de primera generación.

Antitusígenos para la tos, si la hubiera y fuera necesario utilizarlos.

 Medidas generales y “remedios caseros” útiles para combatir la Tos:

Se debe procurar un ambiente cálido y seco para el paciente.

Ha de beber líquidos en abundancia, sobre todo zumo de naranja.

Suplementos de Vitamina C.

Caldos calientes de pollo.

Té de limón (té negro, zumo de limón y miel). Té de orégano.

 Prevención de Resfriados y Catarros

Hay una serie de medidas preventivas que pueden ser de utilidad.

Medidas higiénicas:

 Utilizar toallas de papel en vez de las de tela.

Lavarse las manos con frecuencia, las veces que sea necesario.

Limpiar bien las superficies comunes de contacto  como pueden ser los pestillos de puertas, la vajilla, etc.

 Reforzar el sistema inmunitario:

Evitar el tabaquismo tanto el activo  como el pasivo.

Evitar la toma de antibióticos.

Tomar líquidos en abundancia.

Tomar frutas ricas en vitamina C  como las naranjas, kiwis, etc.

El yogurt también ayuda a proteger el sistema inmunitario.

Para los bebés, la leche materna es la mejor protección contra las infecciones.

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El Tema:  Catarro o Resfriado Común. Síntomas. Diferencias con la Gripe,  ha sido revisado, elaborado y resumido por la Dra María Julia Romero Martín,  Especialista en Medicina Interna y Neurología,  Colegiada  Nº  49/556,  para pulicar en:   www.tumedicoaltelefono.es

 

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