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21
Dic

 

Cáncer de Laringe

El Cáncer de Laringe es el resultado de la formación y proliferación de células malignas en los tejidos de la laringe.

La laringe es la parte del organismo situada entre la base de la lengua y la tráquea. En el cuello es notoria esta zona en el varón. por el abultamiento externo del cartílago tiroides, conocido popularmente como “nuez” o “nuez de Adán”.

Consta de tres partes principales:

Supraglotis: O zona superior de la laringe situada sobre la glotis, que incluye la epiglotis.

Glotis: Que es la zona donde se sitúan las cuerdas vocales.

Subglotis: Es la zona inferior situada entre las cuerdas vocales y la tráquea.

Las funciones de la laringe son tres:

Fonación o emisión de voz: Las cuerdas vocales vibran al paso del aire y producen sonidos.

Deglución: Dan paso a los alimentos hacia el esófago.

Respiración: El aire pasa hacia la tráquea.

Es una enfermedad que predomina en el sexo masculino.

El 90% de los Cánceres de Laringe diagnosticados se relacionan con el tabaco.

Causas del cáncer de Laringe

Como ya se apuntó, está clara y directamente relacionado con el tabaquismo, con la cantidad y tiempo de consumo.

Las sustancias cancerígenas que lleva el tabaco dan lugar a alteraciones genéticas en las células expuestas al humo. Con el tiempo estas alteraciones dan lugar a cambios morfológicos en las células, que se conocen como displasia.

Otras causas pueden ser:

Alcoholismo crónico.

Lesiones por papilomatosis faringea crónica.

Inhalación continuada en el tiempo de diversas sustancias químicas.

Irritación crónica de la laringe por reflujo gastroesofágico.CDR732816-750

Síntomas del Cáncer de Laringe

La mayoría de los tumores de laringe se localizan en las cuerdas vocales, por lo que el primer síntoma suele consistir en alteraciones de la voz.

Hay que tener en cuenta que existen nódulos o quistes benignos en las cuerdas vocales que también se manifiestan con cambios en la voz.

Estos cambios pueden consistir en episodios de afonía crónica de mayor o menor intensidad, o voz bitonal.

También aparecen posteriormente:

Dolor de garganta persistente.

Dificultad o dolor al tragar alimentos y, en fases avanzadas del tumor, imposibilidad para hacerlo.

Tos continua o tos al comer en el momento de tragar el bolo alimenticio.

La dificultad para respirar o asfixia se manifiesta cuando el tumor alcanza un tamaño considerable y obstruye el paso del aire.

Otro síntoma que puede aparecer es dolor del oído del lado afectado, sobre todo si el tumor está situado o se ha extendido a la zona superior de la glotis o supraglotis.

Etapas o Fases del Cáncer de Laringe

Es importante conocer en qué etapa o fase se encuentra el cáncer cuando se diagnostica para así poder planificar bien el tratamiento.

FASE I. El cáncer está muy localizado en un punto de la laringe y las cuerdas vocales pueden moverse aún normalmente.

FASE II. El cáncer se ha extendido por la laringe pero no a ganglios linfáticos ni tejidos vecinos.

FASE III. Esta fase está definida por cualquiera de las siguientes situaciones:

El cáncer se ha diseminado fuera de la laringe, pero las cuerdas vocales no funcionan.

El cáncer se ha extendido a tejidos fuera de la laringe.

El cáncer invade un ganglio en el mismo lado del cuello y este ganglio mide menos de 3 cm.

FASE IV.  La define cualquiera de las siguientes situaciones:

El cáncer se ha extendido a faringe u otros tejidos del cuello. Puede haber o no ganglios linfáticos afectados.

Ha invadido varios ganglios del mismo o de ambos lados del cuello y cualquiera de ellos mide más de 6 cm.

Hay metástasis en otras zonas del cuerpo.

FASE V o cáncer recurrente. Cuando el cáncer se ha reproducido después de haber sido tratado.

Puede aparecer de nuevo en la laringe o mediante metástasis en cualquier otra parte del cuerpo.

Diagnóstico del Cáncer de Laringe

El diagnóstico se va a realizar mediante la Historia clínica. Por los síntomas que el paciente refiere o porque ya en la entrevista se detecta la afonía más o menos acentuada o la voz bitonal.

Exploración física de cuello y garganta para determinar si hay bultos en cuello o lesiones visibles en la garganta y exploración de laringe con ayuda de un laringoscopio.

Exploración general por si hubiera otras enfermedades o manifestaciones de que el tumor ha podido ya dar metástasis en otros órganos.

Para completar el estudio, se puede hacer:

Laringoscopia especial para, una vez se ha detectado la lesión, extraer muestras de tejido mediante biopsia y remitirlos al laboratorio de anatomía patológica para proceder a su estudio.

Endoscopia. Con esta técnica también se puede realizar la biopsia y además es útil para revisar si está invadida por el tumor la entrada de la tráquea o zonas altas del esófago.

La exploración mediante TAC y/o Resonancia Magnética suele estar dirigida a determinar si hay infiltración en ganglios linfáticos, tejidos alrededor de la laringe y del cuello o si se sospecha la existencia de metástasis tumorales en otros órganos más alejados.

Otros procedimientos para buscar células malignas en el cuerpo van a ser:

Exploración con TEP, o Tomografía Axial por emisión de positrones.

Exploración ósea para descartar o verificar la existencia de metástasis en los huesos.

Ingesta de Bario para estudio de esófago y estómago. Este procedimiento casi no se utiliza actualmente y ha sido sustituido por la endoscopia.

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El Tema:  Cáncer de Laringe. Diagnóstico,  ha sido revisado, elaborado y resumido por la Dra María Julia Romero Martín,  Especialista en Medicina Interna,  Colegiada  Nº  49/556,  para publicar en:   www.tumedicoaltelefono.es

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