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24
Feb

 

Chocolate

Composición y Beneficios del Chocolate

Tal y como lo conocemos, el Chocolate es la mezcla de azúcar con dos productos de la semilla del cacao:

La Pasta de cacao.

La Manteca de cacao.

A partir de esta combinación básica se elaboran todo tipo de Chocolates.

Historia

Las semillas del cacao  se obtienen del árbol del cacao (Theobroma cacao) originario al parecer de América del Sur (tierras tropicales).

Los olmecas mayas y aztecas lo utilizaban como una especie de cerveza elaborada a base de fermentación de la pulpa del cacao.

Era una bebida agria y se utilizaba fundamentalmente por la realeza, como tonificante y energizante.

Las semillas del cacao eran tan apreciadas en aquellas civilizaciones que las usaban como moneda.

Entre los conquistadores españoles, esta bebida no tuvo éxito al principio por su sabor amargo y su aspecto sucio.

Hernán Cortés la describía diciendo que “cuando se bebe, se puede viajar una jornada sin cansarse y sin sentir hambre”. Le llamó la atención el valor monetario que le daban los aztecas y el valor alimenticio y energizante, por lo que decide traerlo a España.

La incorporación de azúcar que dio lugar al Chocolate actual es de origen incierto, pero se atribuye a los monjes de un convento en Oxaca y al Monasterio de Piedra en Zaragoza.

Durante el siglo XVII en España, el Chocolate era considerado medicamento y alimento.

La elaboración fue al principio manual hasta que en 1777 en Barcelona comienza la elaboración mecánica.

Tipos de Chocolate

Chocolate en tableta.

Chocolate negro, chocolate fondant o chocolate amargo.imageschoc

Se considera Chocolate negro cuando lleva mas del 50 % de pasta de cacao.

Chocolate de cobertura.

Puede ser negro o con leche y ha de llevar alrededor de un 30 % de manteca de cacao.

Chocolate a la taza.

Es Chocolate negro de alrededor de un 50 % de pasta de cacao a la que se le añade una pequeña cantidad de fécula (generalmente harina de maíz) para que espese al cocerlo.

Chocolate con leche.

Es el más popular.

La proporción de pasta de cacao suele estar por debajo del 40 %, lleva añadida leche en polvo o condensada.

Chocolate blanco.

No es propiamente Chocolate, porque no lleva pasta de cacao.

Se elabora con manteca de cacao, leche y azúcar.

Es muy energético y dulce.

Chocolate relleno.

Tiene cubierta de Chocolate en cualquiera de sus variantes y relleno de frutas, licores, frutos secos, etc.

Chocolate en polvo.

La proporción de cacao oscila entre el 25 y 32 %, es desgrasado y se disuelve en leche.

Composición del Chocolate

Los dos ingredientes principales que entran en la composición del Chocolate van a ser las grasas y los hidratos de carbono o azúcares, aunque suman otros componentes en pequeñas cantidades como son: fibra, proteínas, minerales y vitaminas.

Grasas: Proporcionan la mitad de la energía que da el Chocolate, con excepción del preparado en polvo, que se elabora desengrasado y apenas contiene grasas.

Hidratos de Carbono: Los hidratos de carbono que contiene el Chocolate es en forma sobre todo azúcares, que van a aportar casi la otra mitad de la energía.

Fibra: Existe en pequeñas cantidades en la composición del Chocolate.

Proteínas: Están presentes solamente en las formas preparadas de  Chocolate con leche y en el Chocolate blanco.

Minerales: Se sabe que hay aporte de calcio en el Chocolate con leche y en el Chocolate blanco.

Vitaminas: El Chocolate es rico en ácido fólico. En Chocolates blancos y con leche hay además aporte de vitamina A.

En investigaciones relativamente recientes se han encontrado las razones científicas por las que el cacao y sus derivados son buenos para la salud humana.

En primer lugar se ha comprobado que el cacao es rico en polifenoles y flavonoides.    Estas sustancias son potentes antioxidantes y por tanto son enormemente beneficiosos para el corazón y para el sistema circulatorio.

Además se conoce que el cacao también contiene las sustancias bioquímicas llamadas  Anandemida y Serotonina. Tales sustancias van a proporcionar sensación de placer y así mismo parece que van a reforzar el sistema inmunológico.

De todas las presentaciones comerciales del Chocolate, el Chocolate negro es el que se considera más beneficioso.

 Beneficios del Chocolate

Se considera que en general el consumo de cacao aporta los siguientes beneficios:

Beneficios circulatorios por los polifenoles-flavonoides:

Reducen de forma moderada la tensión arterial.

No parece que eleve el colesterol a pesar de su contenido en grasas.

Puede bajar las posibilidades de un ataque cardiaco.

Estimulador cerebral. Efecto antidepresivo.

Antitusígeno por la teobromina.

Antidiarreico.

¿Afrodisíaco? No se ha comprobado.

Calma el picor y humedece la garganta.

 Perjuicios

También el Chocolate consumido en exceso puede acarrear algún prejuicio tal como:

Riesgos de obesidad. Para ello habría que consumirlo en grandes cantidades.

Concentración de plomo, aunque parece que es tan pequeña que no tendría efecto negativo.

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El Tema:  Chocolate. Composición y Beneficios,  ha sido revisado, elaborado y resumido por la Dra María Julia Romero Martín.  Especialista en Medicina Interna.  Colegiada  Nº  49/556,  para publicar en:   www.tumedicoaltelefono.es

 

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