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Tos. Causas.Tratamiento y Medidas para aliviarla.

 

 TOS

La Tos es una contracción espasmódica, repentina, repetitiva, de la cavidad torácica, que se acompaña de expulsión violenta del aire pulmonar y que produce un sonido característico que todo el mundo sabe reconocer.

Se trata de un reflejo defensivo de las vías respiratorias frente a mucosidad, polvo, irritaciones, cuerpos extraños,…etc.

Es un mecanismo para dejar las vías respiratorias sin obstáculos para el paso del aire, o sea en definitiva, para mantener las vías aéreas despejadas.

En la mayoría de las ocasiones la Tos es una respuesta al frío, a irritación de diferentes causas o a otros problemas leves, y en otras ocasiones puede ser  síntoma de una enfermedad respiratoria  de mayor o menor importancia.

La Tos se clasifica en general de la siguiente manera

Según sus características puede ser:

Seca o irritativa: No se acompaña de expulsión de mucosidad.

Productiva: Cuando se acompaña de expulsión de mucosidad o flemas.

Según su duración puede ser:

Aguda:  Comienza de forma repentina o brusca y generalmente se debe a infección vírica o bacteriana de las vías respiratorias. Suele desaparecer al cabo de unas dos semanas.

Subaguda:  Dura de 2 a 7 semanas.

Crónica:  Dura más de 7 semanas.

Las Causas de la Tos pueden ser muy diversas tal y como se mencionan a continuación:

Alergias de cualquier tipo pueden producir Tos por irritación faríngea o  asma.

Infecciones respiratorias crónicas como pueden ser: Asma, EPOC, Sarcoidosis, Fibrosis pulmonar, Bronquiectasias, etc.

Tabaquismo activo y pasivo.

Derrame pleural por infección respiratoria o debido a insuficiencia cardiaca.

Sinusitis generalmente a causa de un goteo retro-nasal.

Reflujo gastro-esofágico.

Tumores o metástasis que afecten al aparato respiratorio, faringe o laringe.

Se han de investigar las siguientes cuestiones en un paciente con Tos:

Cuánto tose el paciente y con qué frecuencia.

Si la Tos es aislada o en crisis.

Si se acompaña de esputo y, en tal caso, las características de éste (color, densidad, cantidad, etc).  Si en cambio es una Tos seca.

Si se acompaña de sangre.

Si es estacional o aparece durante todo el año.

Cómo suena la Tos. Si es diurna o nocturna.

Cuánto ha durado.

Si coincide con exposición a ambientes tóxicos.

Si el tosedor es fumador activo o pasivo.

Si la Tos se acompaña de otros síntomas y cuales son.

Todos estos datos orientan al médico para hacer un buen diagnóstico del origen de la Tos.

 

Medidas Generales para Prevenir las Tos:

Tales medidas van a ser:

No fumar.

Evitar ambientes de humo y contaminación aéreos.

Protección frente a alergias.

Beber líquidos abundantes.

 Se puede tratar uno mismo una tos leve, pero es obligada la Consulta a un Médico si una persona además de Tos:

Tiene fiebre.

Padece insuficiencia cardiaca.

Ha tenido contacto con pacientes de Tuberculosis.

Bebés menores de tres meses.

Si padece estridor (es un ruido característico originado en la laringe) y  sobre todo, si aparece estridor en niños.

Tos violenta y abundante que comienza de forma brusca.

La Tos dura más de dos semanas sin mejorar respecto a su comienzo.

Si la Tos se acompaña de expectoración amarillenta, verdosa o mal oliente.

La Tos se acompaña de pérdida de peso y sudores fríos.

 La Tos seca, con picor de garganta, de corta duración, se puede combatir con productos específicos, de venta libre en farmacia, con vaporizadores y duchas de vapor, o tomar agua a pequeños sorbos cuando da el golpe de Tos.

Hay remedios naturales que pueden ayudar a aliviar la Tos. Nunca se deben emplear en niños menores de 6 años.

A continuación se exponen algunos que pueden ser útiles:

Dos cucharadas de limón mas una cucharada de miel mas una pizca de pimienta.

Una taza de agua hervida a la que se añade una cucharada de miel y un poco de orégano.

Una taza de Coca-Cola hervida 3 minutos, a la que se ha añadido unos trozos de cebolla (la receta de la Coca-Cola era inicialmente un jarabe para la Tos)

Chocolate negro (2 onzas en adultos y una en niños). Efectivo por su contenido en Teobromina.

 Tratamiento Médico de la Tos

Siempre va a depender de la causa de la Tos.

El tratamiento sintomático se realiza cuando se desconoce su origen, es aguda y no presenta ningún síntoma que sugiera enfermedad importante.

En general, la Tos irritatíva se trata con antitusígenos.

La Tos productiva (con expectoración) no se debe suprimir con antitusígenos, porque se acumula la mucosidad en el pulmón y esta mucosidad, además de obstruir el proceso  de ventilación pulmonar normal, puede infectarse.

En este tipo de Tos se utilizan expectorantes, humidificadores e ingesta de líquidos, amén de los antibióticos indicados por su médico, si acompaña a un proceso infeccioso pulmonar.

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El Tema:  Tos. Causas. Tratamiento y Medidas para aliviarla,  ha sido revisado, elaborado y resumido por la Dra María Julia Romero Martín,  Especialista en Medicina Interna y Neurología,  Colegiada Nº 49/556,  para publicar en:   www.tumedicoaltelefono.es

 

Referencia:

Enfermedades del Aparato Respiratorio.  F.Cano Valle.

La Tos


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