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12
Mar

 

Demencia Vascular

La Demencia Vascular es un síndrome heterogéneo o con diversos síntomas, cuya causa es la Enfermedad Vascular Cerebral y cuya manifestación es la Demencia.

Se estima que afecta en España a alrededor de un 1,4 % de la población mayor de 75 años.

La prevalencia global de las Demencias se estima que es de un 7,5 %.

El 60 % de ellas corresponde a Enfermedad de Alzheimer y el 30 % a Demencia Vascular.

También se admite la existencia de una Demencia Mixta, o sea, que es el resultado de la combinación de una Enfermedad de Alzheimer y de una Demencia Vascular.

Puede producirse la Demencia Vascular por múltiples mecanismos.

Es más importante para la aparición de la Demencia, la zona del cerebro en la que se produce el infarto, que la extensión que pueda alcanzar la lesión.

Factores de Riesgo de Demencia Vascular

La frecuencia de la enfermedad va a aumentar con la edad. A más edad mayor riesgo de contraer una Demencia vascular

Parece que es más frecuente en personas del sexo masculino que en las del sexo femenino.

Es más frecuente entre las personas de raza negra.

No son concluyentes los datos conocidos hasta ahora sobre la asociación de esta demencia con enfermedades como la diabetes, la hipertensión y la resistencia a la insulina.

Parece que puede ser menos frecuente en personas que toman los fármacos conocidos como estatinas.

Sí se asocia esta demencia con el síndrome metabólico.

No tomar alcohol, no fumar y hacer ejercicio físico la previene de manera efectiva.

El sufrir un infarto o una hemorragia cerebral aumento el riesgo de desarrollar una Demencia en los años siguientes, aunque por lo general suele ocurrir durante los primeros 6 meses.

Mecanismos por los que se produce la Demencia Vascular

Se conocen al menos tres mecanismos fisiopatológicos importantes por los que puede prucirse esta enfermedad:

1.- Si existe un accidente cerebro-vascular que se localiza en la corteza cerebral y que afecta de algnos vasos de gran calibre.

2.- En caso de la aparición de una enfermedad cerebral subcortical en la que se alteran los vasos de pequeño calibre.

3.- Por Hipoperfusión, es decir cuando algo provoca una disminución de riego sanguíneo del cerebro.

Tipos de Demencia Vascular

Se acepta que existen los siguientes Tipos de Demencia Vascular.

1.- Demencia Multiinfarto

Se trata de una Demencia secundaria a la repetición de infartos en la corteza cerebral, sobre todo en arterias de tamaño mediano y grande.

Suele ser un proceso de comienzo agudo y que va evolucionando de forma escalonada.

Empeora a medida que se van produciendo nuevos pequeños infartos cerebrales.

Los síntomas dependen de la localización de estos pequeños infartos.

Afecta fundamentalmente a áreas corticales y subcorticales del cerebro.

La Demencia Vascular va a aparecer por acumulación de estas pequeñas lesiones isquémicas o por pequeñas hemorragias cerebrales.

2.- Demencia por Infarto Estratégico

Se trata de una Demencia que se debe a un infarto que afecta a zonas cerebrales de funciones cognitivas.

Se habla de infarto estratégico cuando este se produce en regiones tales como:

Tálamo paramediano.

Giro angular.

Rodilla de la cápsula interna.

Núcleos caudados bilaterales.

En territorio profundo de la arteria cerebral anterior.

3.- Demencia Vascular Subcortical

Se produce este tipo de Demencia por acumulación de pequeños infartos en la sustancia blanca periventricular, debido a enfermedad de vasos pequeños. Puede ser:

Hipertensiva.

Por Diabetes.

Debida a una angiopatía amiloide.

Por angiopatías hereditarias.

A veces afecta también a vasos pequeños de la corteza cerebral.

 4.- Demencia Post-Ictus

Recibe este nombre cualquier tipo de Demencia de las que se desarrollan después que un paciente ha sufrido un Ictus cerebral.

 5.- Demencia Mixta

En estas demencias existen alteraciones vasculares unidas a alteraciones amiloideas, etc, de las que aparecen en otros tipos de Demencias.

Se puede decir que se trata de una combinación de enfermedad de Alzheimer y Demencia Vascular.

 6.- Demencia por Lesiones Hemorrágicas

Esta Demencia aparece por acumulación y/o repetición de hemorragias cerebrales pequeñas o microhemorragias cerebrales.

 7.- Demencia por Hipoperfusión Cerebral Crónica

Está en relación con episodios de anoxia cerebral aguda o falta de riego, que puede ser debida  a una parada cardiorespiratoria, por ejemplo.

O también en relación con episodios de anoxia por:

Repetición de síncopes.

Neumonías repetidas.

Apnea del sueño.

Anemias, etc.

Suelen dar lugar a infartos en la sustancia blanca.

 8.- Demencia por Otros Mecanismos

Suelen producirse por:

Vasculitis.

Factores infecciosos.

Problemas metabólicos. etc.

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El Tema:  Demencia Vascular,  ha sido revisado, elaborado y resumido por la Dra María Julia Romero Martín.  Especialista en Neurología y Medicina Interna.  Colegiada  Nº  49/556,  para publicar en:   www.tumedicoaltelefono.es

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