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Dolor Crónico. Diagnóstico. Tratamiento

Dolor Crónico

El Dolor en general se trata de un síntoma que se interpreta como una Señal de Alarma que sirve para avisar a quien lo padece de que algo no va bien en su organismo.

Lo más frecuente es que se acompañe de otros síntomas y signos que van a ser de utilidad para orientar de forma adecuada hacia el diagnóstico de la enfermedad que lo está produciendo.

Este tipo de Dolor es lo que se conoce como “Dolor Útil”.

El Dolor suele empezar como síntoma que acompaña a muy diversas patologías o enfermedades, y que ayuda en muchos casos al médico, para hacer el diagnóstico correcto de la enfermedad que lo causa.

Pero cuando la enfermedad que lo provoca desaparece y continúa un Dolor, que aparentemente no tiene causa, este Dolor deja de ser un síntoma para convertirse en una Enfermedad catalogada con el nombre de Dolor Crónico.

Características del Dolor Crónico:

  • Se trata de un Dolor que no tiene causa conocida.
  • Dura al menos seis meses y no responde a los tratamientos habituales.
  • En muchos casos este tipo de Dolor puede interferir en las actividades normales de la vida diaria  de quien lo padece: en el trabajo, en las relaciones sociales, en la vida de pareja, en la actividad sexual, en los estudios, etc.
  • El hecho de que se prolongue en el tiempo y no responda de manera eficaz a los tratamientos puede llegar a producir Depresión en quienes lo padecen.
  • Es muy frecuente que el Dolor Crónico se acompañe de insomnio o de diversos trastornos del sueño, porque los dolores en muchos casos van a continuar durante la noche impidiendo un sueño normal.

En ocasiones, cuando no se encuentra una explicación patológica a un Dolor persistente y duradero en el tiempo, se ha de barajar la posibilidad de que se trate de una somatización, o sea, que si una persona tiene un estrés intenso o muchos conflictos emocionales que no es capaz de resolver, estos problemas puede manifestarlos el paciente a través de Dolor físico o también llamadas quejas somáticas. En estos casos se debe averiguar la causa real de las quejas o del Dolor.

Diagnóstico del Dolor Crónico

Los Dolores Crónicos mas frecuentes van a ser::

Dolor de cabeza.  El Dolor de Espalda.

Los Dolores Óseos localizados o generalizados.

Las Tendinitis.  Dolores Neuropáticos.

Las secuelas postquirúrgicas.

Hay que tener en cuenta que la tolerancia al Dolor es diferente en cada persona.

Hay quienes aprenden a convivir con Dolor Crónico de manera mas o menos aceptable y hay quienes no pueden soportarlo y llegan incluso al suicidio.

Es característica (quién no lo haría) la escasa satisfacción de estos pacientes con los servicios médicos y la rotación permanente por consultas diferentes y distintos especialistas en busca de un remedio para su Dolor, que no suelen encontrar.

El Dolor Crónico debe ser estudiado partiendo de su patología inicial y detallar bién su:

Cual es exactamente su Localización.

Qué Características y peculiaridades concretas tiene ese Dolor.

El grado de Intensidad valorado en una escala del 1 al 10.

Irradiación. Si se irradia hacia algún otro lugar.

Ritmo. Si es diurno o nocturno; si es continuo o a ratos etc.

Las cosas que lo aumentan y las que lo mitigan.

 Diagnóstico del Dolor Crónico

 El diagnóstico de Dolor Crónico se hace cuando el Dolor dura mas de 6 meses y persiste tras la desaparición de la causa que lo inició.

Los pacientes con esta patología,  en su recorrido por diferentes consultas y especialidades, suelen tener realizadas todo tipo de pruebas diagnósticas, con resultado negativo.

El hecho de tener Dolor persistente y que nadie les pueda explicar la causa, da lugar a una gran ansiedad e incluso a una  depresión en estos pacientes.

Tratamiento del Dolor Crónico

Se han creado en los últimos años Unidades del Dolor, porque se considera ya al Dolor Crónico como un Problema de Salud Pública.

El manejo de este tipo de Dolor ha de ser integral y multidisciplinario.

     Multidisciplinario  quiere decir que han de intervenir en diagnóstio y tratamiento, diversos especialistas tales como:

Unidad de Dolor.  Psiquiatras.  Psicólogos.  Internistas.

   Integral, quiere decir que se han de manejar para el tratamiento correcto:

Medicamentos.  Técnicas de relajación.  Ejercicio.  Masajes.  Estimulación eléctrica….etc.

En cualquier caso, el paciente con Dolor Crónico no debe automedicarse y ha de seguir el tratamiento que le recomienda su médico.

 

El Tema:  Dolor Crónico. Diagnóstico. Tratamiento,  ha sido revisado, elaborado y resumido por la Dra María Julia Romero Martín, Especialista en Medicina Interna y Neurología,  Colegiada Nº 49/556,  para publicar en:   www.tumedicoaltelefono.es

 

Referencias:

El dolor Crónico.  Julie K. Silver.

Dolor Crónico.  C.Muriel Villoria.

Diagnóstico del dolor crónico

Clasificación del dolor
    

 

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