may 21

Encefalitis. Diagnóstico

Encefalitis

Síntomas de Encefalitis que significan una Emergencia

Si el paciente presenta un dolor de cabeza muy intenso.

Si comienza a haber convulsiones o ataques epilépticos.

Si de una situación de fuerza muscular nomal, comienza a notar debilidad muscular progresiva.

Si ocurre una pérdida de conocimiento.

Si aparece un cambio brusco de las funciones mentales del paciente.

Enfermedades que pueden Simular una Encefalitis

Existen varias enfermedades cuyos síntomas pueden ser similares a los de una Encefalitis y por tanto se pueden confundir con ésta. Las más parecidas y frecuentes se enumeran a continuación:

Encefalopatía tóxica.  Las encefalopatías tóxicas las pueden producir enfermedades como las siguientes.

Tos-ferina.

Intoxicación por plomo.

Shock por hiperpirexia, etc.encefalitis-2

Errores congénitos del metabolismo: Los más frecuentes son.

Porfiria aguda intermitente.

Adrenoleucodistrofia.

Acidemia glutárica tipo I, etc.

Vasculitis del Sistema Nervioso Central:

Panarteritis nodosa.

Lupus eritematoso diseminado.

Angeitis linfogranulomatosa.

Otras alteraciones del Sistema Nervioso Central:

Tumores cerebrales tales como los gliomas, que si crecen de forma lenta pueden dar síntomas similares a una Encefalitis.

Hemorragia intracraneal. Suele ser un  evento brusco, con cefalea intensa, estupor y como del paciente.

Pseudo-tumor cerebral. Es un síndrome cuyos síntomas pueden parecerse a los de una Encefalitis.

Trombosis intracraneal o una migraña intensa, sobre todo si aparece con síntomas neurológicos acompañantes

Diagnóstico de Encefalitis

Se realiza mediante:

Historia Clínica y Examen Físico del paciente, centrándose sobre todo en la exploración neurológica.

Punción lumbar para extracción de líquido cefalorraquídeo y examen de éste en el laboratorio.

Electroencefalograma.

Cultivos de sangre y Líquido cefalorraquídeo en busca de los gérmenes que han producido la enfermedad.

Analítica general de sangre y orina.

TAC  o Tomografía axial Computarizada del cerebro.

Resonancia magnética cerebral.

Estudios serológicos para detectar virus cuando sean necesarios.

Pronóstico de la Encefalitis

Algunos casos de enfermedad son leves y cortos, otros tan graves que pueden dejar secuelas, incluso conducir a la muerte.

La fase aguda de la enfermedad, por lo general, dura alrededor de 1-2 semanas, con posterior recuperación gradual de los síntomas.

Para algunas personas este proceso de recuperación puede durar varios meses.

Complicaciones

Como Complicaciones de la enfermedad pueden aparecer alteraciones de:

La audición.  Memoria.  Control muscular.  Visión.  Lenguaje.   Sensibilidad.

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