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01
Ago

Enfermedad de Crohn

Es una enfermedad inflamatoria crónica del tracto digestivo que se localiza sobre todo en el íleon o parte final del intestino delgado, aunque puede aparecer en cualquier localización desde la boca hasta el ano.

Es una patología de origen desconocido y se la considera de naturaleza autoinmune; o sea, que el sistema inmunitario de un individuo ataca a su propio intestino dando lugar a esta enfermedad inflamatoria.

Aunque el origen es desconocido, como se ha señalado, se sabe que existen factores de carácter genético y ambiental que aumentan el riesgo de padecerla. Pero no es una enfermedad genética en el sentido estricto.

Es una enfermedad que evoluciona en brotes y entre ellos hay periodos sin sintomatología.

Puede ocurrir a cualquier edad pero en general aparece en personas entre los 15 y los 35 años.

Afecta igual a hombres que a mujeres.

Un 20% de las personas afectadas tiene un pariente cercano que la padece.

La incidencia es mayor en la raza judía.

Factores de Riesgo de padecer la enfermedad

Van a ser:

Genética y antecedentes familiares.

Raza judía.

Edad, entre los 15 y 35 años.

Ciertos factores ambientales entre los que puede estar el tipo de alimentación.

Tendencia a reaccionar de manera exagerada a la proliferación de bacterias normales en el intestino.

Tabaquismo.

Consumo elevado de alcohol.

Tipos de Enfermedad de Crohn

Dependiendo del lugar del intestino donde aparece la inflamación, la enfermedad se clasifica en:

Íleocolitis. Afecta al Íleo, que es la parte inferior del intestino delgado, y a la primera parte del colon. Es la forma más frecuente.

Ileitis. Afecta únicamente al Íleo.

Enteritis de Crohn. Afecta al intestino delgado en general.

Yeyunoíleitis. Si hay inflamación en la zona superior del intestino delgado o yeyuno.

Enfermedad de Crohn gastroduodenal. La inflamación se localiza en el estómago y en el duodeno.

Colitis de Crohn granulomatosa. Afecta al colon.

Enfermedad de Crohn en estado crítico estenosante. Cuando no responde a ningún tratamiento y precisa tratamiento quirúrgico si el área afectada no es muy extensa.

Fases de la enfermedad de Crohn

Como ya se ha señalado, la enfermedad evoluciona en brotes; es decir, se caracteriza porque aparecen periodos de actividad (brotes) y de inactividad (remisiones).

Estas fases son variables dependiendo de cada paciente. En unos las remisiones duran años y tienen escasos brotes, en otros los brotes son continuos.

Los brotes significan la aparición de síntomas y las remisiones la ausencia de síntomas.

Síntomas de la Enfermedad de Crohn

Los síntomas varían dependiendo del tramo del aparato digestivo en el que esté localizada la enfermedad.

Aparecen en los brotes y pueden ser más o menos graves dependiendo de cada paciente. Incluso en un mismo paciente los síntomas pueden ser de distinta intensidad en cada uno de los brotes.

Los síntomas principales y más comunes van a ser:

Dolor abdominal de mayor o menor intensidad, unas veces continuo y otras de tipo cólico.

En ocasiones puede aparecer fiebre.

Fatiga, cansancio continuo.

Inapetencia, malestar general y pérdida de peso como consecuencia de comer menos.

Diarrea acuosa persistente.

Dolor en el recto al hacer deposiciones (tenesmo)

Otros síntomas que pueden aparecer son los siguientes:

Sangrado rectal o sangre mezclada con las heces.

Úlceras en la boca y/o encías inflamadas

Inflamación y dolores articulares.

Episodios de estreñimiento, alternando con la diarrea.

Inflamación de los ojos.

Fístulas. Generalmente en el área del recto.

Lesiones (generalmente úlceras) en la piel.

Los niños con Enfermedad de Crohn pueden sufrir retraso en el crecimiento y desarrollo.

Diagnóstico de la Enfermedad de Crohn

El diagnóstico se va a realizar mediante:

Historia clínica. Por los síntomas que refiere el paciente.

Exploración física, (que no suele aportar datos específicos).

En la analítica de sangre pueden aparecer alterados:

Albúmina.

Proteína C reactiva.

Hematíes, hemoglobina y Hematocrito, si el paciente ya tiene anemia.

Velocidad de sedimentación sanguínea.

La serie blanca (leucocitos)

Las pruebas de función hepática.

Entre las pruebas de imagen se pueden realizar:

Enema opaco o tránsito gastroduodenal. Esta prueba ya no se suele hacer.

Colonoscopia, sigmoidoscopía o enteroscopia, según la indicación en cada caso concreto.

Tomografía Axial Computarizada (TAC) de abdomen

Resonancia Magnética de abdomen.

Posibles Complicaciones de la Enfermedad de Crohn

En fases avanzadas de la enfermedad o en los brotes que no responden bien al tratamiento pueden aparecer:

Abscesos intestinales.

Suboclusión u obstrucción intestinal.

Fístulas desde el intestino a vejiga, piel o vagina.

Inflamaciones articulares.

Piodermia (lesión de la piel) gangrenosa.

Eritema nodoso (nódulos inflamatorios en la piel).

Deficiencia nutricional, sobre todo deficiencia de vitamina B12.

Complicaciones del tratamiento con corticoides, como pueden ser osteoporosis y fracturas óseas.

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El Tema:  Enfermedad de Crohn. Síntomas,  ha sido revisado, elaborado y resumido por la Dra María Julia Romero Martín,  Especialista en Medicina Interna,  Colegiada  Nº 49/556,  para publicar en:  www.tumedicoaltelefono.es

 

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