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Esófago de Barret

Esófago de Barret

La esofagitis por reflujo se produce por una exposición continuada de la pared interna del esófago a los ácidos del estómago.

El esófago de Barret se puede producir cuando existe un reflujo gastroesofágico crónico.

Se caracteriza porque las células que recubren internamente el esófago (llamadas células escamosas) se ven reemplazadas por otro tipo de células que se conocen con el nombre de células “columnares especializadas”.

Estas células no son malignas, pero están fuera de su lugar, porque es en el estómago y en el intestino delgado donde se encuentran habitualmente.imageses

Cuando en estas células aparecen otras que se conocen como células  “caliciformes”, se dice que hay una  Metaplasia Intestinal.

Parece que estas células columnares especializadas van aparecer en el esófago que sufre reflujo de manera continuada,  porque son más resistentes a los ácidos que las células escamosas propias del esófago.

Los cambios se suelen producir en la zona inferior del esófago, en los últimos 3- 4 cm.

En ocasiones se puede extender hacia arriba, a porciones superiores del tubo esofágico, en este caso se habla de Esófago de Barret largo.

Se ha de tener en cuenta que no todos los pacientes que padecen reflujo gastroesofágico llegan a desarrollar un Esófago de Barret.

Factores de Riesgo de padecer Esófago de Barret

Aunque no se conoce de forma definitiva, porque no se ha llegado a demostrar, parece que puede haber un componente genético que favorece su aparición. Otros factores de riesgo conocidos van a ser:

La edad avanzada. A más edad mayor posibilidad de padecerlo.

Sexo masculino.  Raza blanca.

Personas con sobrepeso u obesidad.

Presencia de reflujo gastroesofágico de forma crónica.

Síntomas de Esófago de Barret

Suelen ser los mismos o similares a los mismos que se producen en el reflujo esofágico:

Ardor y quemazón en el pecho, por detrás del esternón.

Laringitis y Faringitis que se cronifican

Dificultad para tragar los alimentos.

Regurgitación de alimentos.

Complicaciones del Esófago de Barret

La más importante es el posible desarrollo de un Cáncer de Esófago.

El riesgo es bajo, un 0,5% anual.

Pero como el riesgo existe, la persona que padece Esófago de Barret debe someterse a revisiones periódicas de Endoscopia y Biopsia.

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