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Melenas (Medicina)

 

Melenas

En Medicina se denomina Melena a la expulsión de heces de color negro, viscosas y malolientes, debido a la presencia en ellas de sangre digerida procedente de sangrado en la zona alta del sistema digestivo (esófago, estómago y primer tramo de intestino delgado).

A menudo se asocia a vómitos de sangre  o Hematemesis.

Si la sangre que aparece en las heces es de color rojo, no se trata de una  Melena, sino de Rectorragia, y en este caso suele proceder de un tramo intestinal más bajo.

La presencia de Melenas indica que existe alguna lesión en la zona intestinal alta.

Para que aparezcan esas heces de color negruzco es necesario que haya un volumen de sangrado de al menos 50 cc.00

Se debe tener en cuenta que la ingesta de algunos medicamentos como el hierro o de ciertos  alimentos como moras,  puede teñir las heces de color negro, sin que esto sea una Melena.

Causas de Melena

Hay que distinguir si unas heces negras son el resultado de un sangrado de origen digestivo o el resultado de haber tragado sangre procedente de la boca, nariz o sistema broncopulmonar (hemoptisis). Una vez hecha esta diferenciación hay que tener en cuenta  que  las causas más frecuentes de Melena son:

Úlcera gastroduodenal. Esta úlcera suele ser la primera causa de sangrado de origen digestivo y por tanto causante de melenas.

Esofagitis y/o Gastritis, que son irritaciones respectivamente de mucosas de esófago y estómago.

Erosiones en las mucosas, del estómago o del esófago.

Varices esofágicas, generalmente a consecuencia de la existencia de una cirrosis.

Cáncer de esófago. Cáncer de estómago o duodeno.Los procesos cancerígenos al avanzar en su crecimiento sangran con frecuencia por que rompen arterias o venas de la zona donde se asientan.

Actuación ante la presencia de Melenas

En primer lugar se debe tratar el estado general del enfermo. Hacer una efectiva recuperación hemodinámica, si fuera preciso.

Verificar si es una hemorragia activa, o sea, que sigue sangrando en el momento que se ve al paciente.

Determinar la posible causa que origina el sangrado

Realizar endoscopia para el diagnóstico.

El Tratamiento definitivo debe ser el que proceda según la causa de la Melena y la  evolución del paciente.

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