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27
Jul

Paludismo

El Paludismo es la más importante de todas las enfermedades parasitarias. El protozoo del género plasmodium que la produce es transmitido por la picadura del mosquito Anópheles.

Existen muchos países, sobre todo tropicales, en los que la enfermedad es endémica y aún produce millones de muertes anuales.

La resistencia cada vez mayor del parásito a los fármacos con los que se trataba habitualmente, constituye un enorme problema.

Hay cuatro especies del género plasmodium que pueden infectar al hombre.

La enfermedad existe en todos los países tropicales del mundo. Su incidencia depende de la composición inmunológica de la población, de la especie de parásitos y mosquitos de cada zona, de temperatura y cantidad de lluvias y de la aplicación adecuada de medidas de control.

Síntomas generales del Paludismo

La enfermedad comienza como una enfermedad vírica cualquiera, con malestar general, dolor de cabeza, molestias abdominales y cansancio.

En algunos casos son muy intensas desde el principio las cefaleas y el dolor abdominal que se puede acompañar de náuseas y vómitos.

Suele cursar con accesos de trastornos y fiebre elevada de manera irregular. A episodios de días con temperatura elevada y síntomas, le suceden días de relativa normalidad hasta la aparición de nuevos picos de fiebre.

En estos pacientes aparece una anemia leve en la analítica de sangre. En algunos casos se puede palpar el bazo aumentado de tamaño.

Tipos de Paludismo

Existen varios tipos de manifestación de la enfermedad:

Paludismo grave o paludismo cerebral.

Además de los síntomas generales ya señalados, aparecen en el paciente: conducta anormal, delirio, convulsiones o coma.

Son frecuentes hemorragias en la retina, anemia e ictericia, hipoglucemia, afectación renal o edema pulmonar.

La mortalidad en este tipo de enfermedad es elevada.

Paludismo por transfusión de sangre

También se transmite entre los consumidores de drogas por vía intravenosa.

Tiene un periodo de incubación corto. Los síntomas son iguales a los de las infecciones adquiridas por picadura de mosquitos.

La enfermedad suele ser más grave en personas drogadictas.

Paludismo en niños

La mayor parte de la mortalidad por Paludismo se da en niños afectados.

Son frecuentes en ellos las convulsiones, la anemia grave, la insuficiencia renal aguda o el coma.

Aunque hay casos muy graves, en general toleran bien la medicación y responden pronto al tratamiento.

Paludismo durante el embarazo

En áreas endémicas por lo general la mujer con Paludismo no presenta síntomas, aunque si es más propensa a padecer otro tipo de  infecciones graves.

Las consecuencias del Paludismo en la mujer embarazada van a ser: bajo peso del bebé en el nacimiento, parto prematuro, sufrimiento fetal, aborto espontáneo y partos de niños muertos.

Nefropatía palúdica

Puede aparecer un síndrome nefrótico en pacientes que sufren infecciones crónicas o repetidas de Paludismo.

Esplenomegalia tropical o esplenomegalia palúdica

Se trata de personas que tienen aumentado el tamaño del bazo y el hígado sin otros síntomas de infección.

Este cuadro se produce por infecciones repetidas, en personas residentes en áreas endémicas de la enfermedad.

Los afectados son muy sensibles a las infecciones y presentan una anemia importante.

Complicaciones del Paludismo

Las más frecuentes son las siguientes:

Insuficiencia renal aguda.

Hipoglucemia.

Convulsiones y coma.

Hemorragias espontáneas.

Edema pulmonar agudo. Neumonías.

Anemia grave y pancitopenia.

Diagnóstico de Paludismo

Se realiza mediante:

Historia clínica del enfermo y síntomas que presenta.

Datos de laboratorio. Ya se ha mencionado que los paciente sufren una anemia más o menos importante , dependiendo de la gravedad del cuadro que presentan

Lo fundamental para realizar el diagnóstico de esta enfermedad es demostrar la existencia del parásito en la sangre del paciente.

Tratamiento

En los cuadros graves es necesario hospitalizar al paciente.

Las formas leves se pueden tratar de forma ambulatoria.

Para el tratamieno farmacológico se utilizan diversos medicamentos, tales como: Quinina, Tetraciclina, Pirimetamina, etc.

La dosis del fármaco y el tiempo de tratamiento dependen de cada caso en particular.

Prevención

Se utilizan medidas tales como:

Uso adecuado de insecticidas.

Poner mosquiteras en camas y entradas (ventanas, puertas).

Utilizar ropa que cubra todo el cuerpo.

No exponerse durante las horas de mayor actividad de los mosquitos, que son al anochecer y al amanecer.

Para la prevención de picaduras son efectivos los repelentes de insectos.

En las personas expuestas a la picadura del mosquito se debe aplicar quimioprofilaxis con mefloquina o cloroquina.

Las medidas de prevención se aplican tanto para personas que habitan en zonas endémicas como para viajeros. Éstos deben empezar a tomar fármacos una semana antes de viajar a la zona endémica.

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El Tema:  Paludismo. Síntomas. Tratamiento,  ha sido revisado, elaborado y resumido por la Dra María Julia Romero Martín.  Especialista en Medicina Interna.  Colegiada  Nº  49/556,  para publicar en:   www.tumedicoaltelefono.es

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