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04
Feb

Pediculosis

Piojos de la Cabeza

La Pediculosis en general es una infección cutánea producida por tres especies de piojos que parasitan al ser humano y son exclusivamente hematófagos (se nutren de sangre).

Hay tres variedades:

Piojos de la cabeza o Pediculus humanus variedad capitis.

Piojos del cuerpo o Pediculus humanus variedad corporis.

Ladilla o piojo del pubis o Phithirius pubis.

Piojos de la Cabeza

Son pequeños parásitos que viven en el pelo de la cabeza.

Pueden distribuirse por todo el cuero cabelludo pero se alojan sobre todo en la nuca y detrás de las orejas.

Miden de 2 a 3 mm y son de color negro, café o gris.

Necesitan sangre para vivir, pero también se alimentan de secreciones sebáceas y restos de piel.

Ponen huevos llamados liendres que se fijan fuertemente al pelo.2605

El periodo de incubación de una liendre para que salga un Piojo es de unos ocho días.

El rastro más antiguo conocido de estos piojos es de momias egipcias de 6100 a 6300 AC, lo que demuestra que han parasitado al hombre desde tiempos remotos.

Afecta sobre todo a colectivos (colegios, campamentos,…)

Se ven con más frecuencia en niños que en adultos y más en niñas (pelo más largo) que en niños.

Es un fenómeno tan frecuente que apenas llama la atención pasando de ser una enfermedad que se ocultaba a ser algo casi habitual en los niños a lo largo de su etapa escolar.

Pueden parasitar a cualquiera al margen de nivel social, edad o higiene personal. No es por falta de higiene porque a veces parecen elegir las cabezas más limpias.

No son responsables de la propagación de enfermedades pero son contagiosos y pueden resultar muy molestos.

La vida media de un Piojo oscila entre 30 y 40 días.

Las hembras depositan entre 250 y 300 huevos a lo largo de su vida.

Una vez que nacen las larvas (7-10 días) tardan 15-20 días en convertirse en parásitos maduros.

El desarrollo tanto de los huevos como de las larvas depende de la temperatura. Por debajo de 27º el crecimiento es más lento y no soportan temperaturas superiores a 45º C.

Son sensibles a la temperatura y en caso de que el huésped tenga fiebre, suelen abandonarle.

Se cree que pueden vivir menos de 24 horas fuera del cuerpo humano.

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El Tema:  Pediculosis. Piojos de la Cabeza,  ha sido revisado, elaborado y resumido por la Dra María Julia Romero Martín.   Especialista en Medicina Interna.  Colegiada  Nº  49/556,  para publicar en:   www.tumedicoaltelefono.es

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