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Mar

 

Tos

Por qué se produce la Tos

La Tos es una contracción espasmódica, repentina, repetitiva, de la cavidad torácica, que se acompaña de expulsión violenta del aire pulmonar en forma de un sonido característico que todo el mundo sabe reconocer.

Se trata de un reflejo defensivo de las vías respiratorias frente a mucosidad, polvo, irritaciones, cuerpos extraños…etc. Y por tanto, la Tos  es un mecanismo natural para dejar las vías respiratorias despejadas y sin obstáculos al paso del aire.

En la mayoría de las ocasiones la Tos es una respuesta al frío, a irritación de diferentes causas, o a otros problemas leves. En otras ocasiones puede ser síntoma de una enfermedad respiratoria de mayor o menor importancia.

Se conocen distintos tipos de Tos

Según sus características la Tos puede ser:

Seca o irritativa: En este caso NO se acompaña de expulsión de mucosidad.

Productiva: Cuando se acompaña de expulsión de mucosidad o flemas.

Según el tiempo de su duración puede ser:

Aguda: Comienza de forma repentina o brusca y generalmente se debe a infección vírica o bacteriana de las vías respiratorias. Suele desaparecer al cabo de unas dos semanas.

Subaguda: Si dura de 2 a 7 semanas.

Crónica: Cuando el tiempo de duración es de más de 7 semanas.

Las Causas de la Tos pueden ser muy diversas tal y como se mencionan a continuación:

Alergias de cualquier tipo pueden producir Tos, por irritación faríngea o asma.

Infecciones agudas y crónicas de aparato respiratorio.

Alteraciones respiratorias crónicas como pueden ser: Asma, EPOC, Sarcoidosis, Fibrosis pulmonar, Bronquiectasias, etc.

Tabaquismo activo y pasivo.

Derrame pleural por infección respiratoria o debido a insuficiencia cardiaca.

Sinusitis generalmente a causa de un goteo retronasal.

Exposición a ambientes contaminados de humo, polvo o malos olores.

Reflujo gastro-esofágico.

Tumores o metástasis que afecten al aparato respiratorio, faringe o laringe.

Es necesario investigar las siguientes cuestiones en un paciente con Tos:

Cuanto tose el paciente y con qué frecuencia.

Si la Tos es aislada o aparece en crisis.

Puede acompañarse de esputo y, en tal caso, determinar las características de éste (color, densidad, cantidad, etc.)  O si, en cambio, es una Tos seca.

Se acompaña o no de sangre.

Si es estacional o aparece durante todo el año.

Cómo suena la Tos.

Si es preferentemente diurna o aparece sobre todo durante la noche.

Cuanto tiempo ha durado.

Si coincide con exposición a ambientes tóxicos.

Conocer si el tosedor es o no fumador activo o pasivo.

Averiguar si la Tos se acompaña de otros síntomas y cuáles son.

Todos estos datos orientan al médico para determinar qué enfermedad puede ser el origen de la Tos.

Medidas Generales para Prevenir las Tos:

Se puede prevenir la Tos adoptando una serie de medidas generales tales como:

No fumar.

Evitar ambientes de humo y contaminación aéreos.

Protección frente a alergias.

Beber líquidos abundantes.

Evitar tomar o inhalar sustancias irritantes.

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El Tema: Tos. Por qué se produce la Tos,  ha sido revisado, elaborado y resumido por la Dra María Julia Romero Martín.  Especialista en Medicina Interna,  para publicar en:  www.tumedicoaltelefono.es

 

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