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16
May

 

Cáncer de Lengua

Los tumores malignos de la boca vienen a ser alrededor del 6 % del total de todos los cánceres que se diagnostican y el 30 % de todos los cánceres de cabeza y cuello.

El Cáncer de Lengua ocupa el segundo lugar entre los tumores malignos de la cavidad oral o boca.

Es más frecuente en hombres que en mujeres con la proporción de 2 a 1, pero va en aumento el número de mujeres diagnosticadas, probablemente en relación con el hábito de fumar.

Es más frecuente en la raza blanca que en la raza negra.

La incidencia del Cáncer de Lengua aumenta con la edad, especialmente entre los 60 y los 80 años, pero es mucho más agresivo en personas menores de 40 años.

Las tres cuantas partes se localizan en los bordes laterales y el tercio medio de la lengua.

Tipos de Cáncer de Lengua

La lengua es un órgano muscular que está compuesto de tejidos de distinta naturaleza: epitelio que tapiza la lengua, epitelio que contiene glándulas salivales y receptores de gusto y temperatura, músculos, nervios y vasos sanguíneos.

Cada uno de estos tejidos puede sufrir una degeneración maligna y cada uno de los distintos tumores van a tener evolución, tratamiento y pronóstico diferentes.

Pueden ser de los siguientes tipos:

Exofíticos, que tienen un crecimiento lento y por tanto mejor pronóstico.

Ulcerativos, que evolucionan más rápidamente  tienen peor pronóstico.

Mixtos, de los dos tipos anteriores.

Carcinoma verrugoso. Es muy raro. Se considera de bajo grado de malignidad. Tiene aspecto de coliflor, coloraarticleción blanquecina y raramente da metástasis.

Causas y factores de riesgo del Cáncer de Lengua

El Cáncer de Lengua se relaciona con los siguientes factores:

Tabaquismo, sobre todo por las Nitrosaminas.

Consumo excesivo de alcohol.

Desnutrición y sobre todo dieta pobre en vitaminas A y C.

Causas genéticas que favorecen el desarrollo de este cáncer.

Mala higiene dental y prótesis o piezas dentales en mal estado que rozan constantemente en la misma zona de la lengua.

Infecciones por virus y hongos.

Alteraciones de origen autoinmune.

Antecedentes familiares de cáncer de boca.

Antecedentes de úlceras de repetición.

Sexo masculino.

Edad superior a 50-60años.

La unión de tabaco y alcohol parece que aumenta el riesgo de padecer este cáncer un 20%.

Se ha demostrado que el 95 % de los pacientes que desarrollan un Cáncer de Lengua son fumadores.

Signos y Síntomas del Cáncer de Lengua

Este cáncer puede comenzar como una lesión ulcerada, que no duele, que puede aparecer de forma espontánea y que pasadas 2-3 semanas no se cura.

A medida que la lesión crece va a producir:

Dolor local, que aumenta al mover la lengua.

Dolor mandibular del lado de la lesión.

Se puede extender el dolor al oído de ese lado.

Dificultad para tragar.

Mal sabor en la boca.

Cambios en la voz.

Pérdida de peso y malestar general.

Los tipos de Cáncer de Lengua más frecuentes son:

Carcinoma epidermoide, que supone el 95 % de los casos y se produce por la transformación maligna del epitelio de la superficie de la lengua.

Carcinoma adenoide quístico, que se produce por la degeneración del epitelio que forma las glándulas salivales.

Diagnóstico del Cáncer de Lengua

El paciente refiere la aparición de una úlcera en cualquier localización de la lengua. Si esa úlcera no ha curado en 2-3 semanas se ha de sospechar una lesión cancerosa.

A la palpación, la zona ulcerada  suele ser dura  fija.

El carcinoma adenoide puede aparecer como un bulto que al principio no se ulcera.

El estudio inmediato que se debe hacer es una biopsia. Esta prueba va a dar el resultado definitivo de la naturaleza de la lesión.

Además, para realizar el estudio general del paciente y la búsqueda de posibles metástasis, se realiza:

Exploración general.

Analítica completa de sangre y orina.

Radiografía de tórax.

Radiografía panorámica de la boca.

TAC y/o Resonancia Magnética.

Posibles predictores de la existencia de metástasis van a ser:

El grosor y el tamaño del tumor. Si tiene una profundidad mayor de 2 mm, hay un 40% de probabilidades de que se haya extendido a ganglios.

Diferenciación. En el estudio de anatomía patológica, si un tumor celularmente está poco diferenciado, hay más posibilidades de que existan metástasis.

Invasión vascular y perineural. Si existe esta invasión, es predictora de metástasis.

Tamaño del tumor. A mayor tamaño del tumor, más posibilidades de tener metástasis ganglionares y de órganos alejados.

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El Tema: Cancer de Lengua,  ha sido revisado, elaborado y resumido por la Dra María Julia Romero Martín,  Especialista en Medicina Interna,  Colegiada  Nº  49/556,  para publicar en:   www.tumedicoaltelefono.es

 

 

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