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Encefalopatía Hipertensiva

Se trata de la aparición de alteraciones neurológicas a nivel cerebral producidas por una hipertensión grave.

Durante un cuadro agudo de gran subida de tensión, se puede manifestar la Encefalopatía con cefalea, nauseas, vómitos, convulsiones, estupor y coma.

En el momento que aparece el primer síntoma neurológico quiere decir que el paciente está con una hipertensión maligna, con cifras de tensión sumamente elevadas.

La hipertensión puede ser esencial, o producida por enfermedades como insuficiencia renal crónica, toxemia aguda del embarazo, glomerulonefritis aguda, feocromocitoma, síndrome de Cushing o por toxicidad por ACTH.

Síntomas de Encefalopatía Hipertensiva

Si el paciente está en una fase de hipertensión maligna se manifiesta con:

Hemorragias y exudados en la retina.

Edema de papila.

Signos de afectación cardiaca y /o renal.

Signos de afectación cerebral que como ya se ha mencionado van a ser:

Cefalea intensa, nauseas, vómitos.

Crisis epilépticas.

Distintos grados de alteración de la conciencia, que van desde la somnolencia al coma profundo.

Si se realiza punción lumbar, en el liquido cefalorraquídeo aparece aumento de la presión y aumento de proteínas.

En el examen anatomopatológico pueden encontrarse edema cerebral y hemorragias cerebrales de diferentes dimensiones, desde pequeñas petequias a hemorragias masivas.

Se ha de tener en cuenta que si hay aumento de presión en la fosa posterior, la punción lumbar puede producir la muerte del paciente por enclavamiento del tronco cerebral.

Diagnóstico

Se realiza en primer lugar por la constatación de la existencia de hipertensión con cifras muy elevadas.

Historia clínica para averiguar antecedentes de hipertensión o de enfermedades que puedan producirla.

Signos clínicos de alteraciones cardiacas o renales.

Existencia de síntomas y signos ya mencionados de Encefalopatía Hipertensiva.

Pruebas de imagen como TAC o Resonancia Magnética para averiguar la magnitud y localización de las lesiones cerebrales,

Tratamiento de la Encefalopatía Hipertensiva

Ingreso en unidad de cuidados intensivos para controlar las constantes vitales.

En primer lugar se ha de realizar tratamiento específico para reducir las cifras tensionales.

En caso de que exista, hacer tratamiento de la enfermedad que está produciendo la hipertensión.

Tratar edema cerebral, convulsiones o cualquier otra alteración que aparezcan.

El problema se puede corregir al cabo de días si las lesiones cerebrales son recientes o no son muy extensas.

 

El Tema: Encefalopatía Hipertensiva, ha sido revisado, elaborado y resumido por la Dra. María Julia Romero Martín, Especialista en Neurología y Medicina Interna, para publicar en: www.tumedicoaltelfono.es

 

 

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