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Intoxicación por Productos Cáusticos

Se llaman Cáusticos a todas las sustancias químicas que son capaces de producir lesiones directas sobre piel y mucosas.

Pueden ser sustancias Ácidas o sustancias Alcalinas

Sustancias Cáusticas de uso habitual

Entre ellas se encuentran varios grupos:

Agentes de uso en el hogar

Álcalis como:

Hipoclorito sódico o lejía, Amoníaco, limpia superficies.

Hidróxido sódico (sosa cáustica), detergente y abrillantador de lavavajillas o desatascador.

Fosfato, silicato o carbonato sódico, detergentes de lavavajillas.

Hidróxido de calcio e hidróxido de litio, alisadores de cabello.

Ácidos, como son:

Ácido clorhídrico (salfumán): limpiador de sanitarios y piscinas.

Ácido sulfúrico, desatascador, Ácido fluorhídrico, antioxidantes.

Agentes de la Industria

Álcalis, tales como:

Hidróxido calcio o cemento.

Hidróxido sódico (sosa cáustica) e hidróxido potásico (potasa cáustica), desatascadores- desincrustantes y en pilas de botón.

Ácidos, como:

Ácido sulfúrico, líquido de baterías de coche, Ácido fluorhídrico, decapante, grabado de vidrio y antioxidante

El Ácido fosfórico y ácido oxálico, antioxidantes. Ácido nítrico, agua fuerte.

Ácido nítrico + ácido clorhídrico, agua regia.

Productos Oxidantes

Peróxido de hidrógeno (agua oxigenada), blanqueante o cosmética capilar. Es poco cáustica.

Los productos Alcalinos más comunes que pueden producir intoxicación van a ser: lejías, limpiadores con hidróxido sódico, amoniaco, fosfatos, detergentes de lavadoras y lavavajillas.

Los Ácidos más frecuentes son: limpiadores de motores que llevan ácido sulfúrico, ácido fosfórico o ácido hidrofluórico, compuestos antióxidos, líquidos de baterías de coches, y limpiadores de pizarra.

A veces se mezclan ácidos con álcalis y dan como resultado el desprendimiento de gases muy irritantes.

Tanto los ácidos como  los álcalis producen quemaduras, más graves en el caso de los primeros.

La gravedad de las quemaduras va a depender del tiempo de contacto, de la cantidad ingerida y del pH del producto ingerido.

Según la gravedad se clasifican en Grado I, grado II y grado III

Los productos líquidos suelen producir quemaduras más superficiales y amplias, los productos sólidos dan lugar a quemaduras más pequeñas pero más profundas.

Síntomas de Intoxicación

Dependen de la vía por la que se produce:

Mediante Contacto

En la piel aparecerán quemaduras de distinto grado, dolor intenso, color amarillo o negruzco.

Sobre los ojos, edema conjuntival, dolor, destrucción de córnea, pérdida de visión.

Por inhalación

Se manifiesta con tos, dificultad para respirar,  afonía, edema de glotis, edema de pulmón o distrés respiratorio.

Ingestión

Todos los productos mencionados son capaces de quemar boca, esófago y estómago. El que no se observe lesión en la boca tras una ingestión no quiere decir que no las haya en esófago y estómago.

En la boca las lesiones pueden ser en forma de irritación o enrojecimiento, edemas, úlceras o necrosis de los tejidos. y se manifiesta con dolor, escozor, salivación abundante, dificultad para hablar (disfonía 9 o dificultad para tragar (disfagia)

Si hay lesión a nivel esofágico se manifiesta con dolor detrás del esternón e incapacidad o gran dificultad para tragar alimentos sólidos o líquidos. Cuando se produce perforación de esófago va a haber, además, problemas respiratorios.

Si quedan secuelas, van a ser estenosis del conducto o perforación.

Cuando la quemadura se produce en el estómago los síntomas son dolor epigástrico, nauseas y vómitos. La complicación más frecuente es la perforación

Los casos graves terminan con la muerte del paciente en poco tiempo.

El riesgo de muerte inmediata es más alto para las sustancias ácidas que para las alcalinas; las lesiones esofágicas por ácidos suelen ser más superficiales y no dejar secuelas, en contraste con las producidas por los álcalis que más frecuentemente evolucionan a la estenosis esofágica.

Los supervivientes a ingestiones de álcalis tienen un alto riesgo de desarrollar carcinoma de esófago en el sitio de las estenosis. La incidencia de carcinoma de células escamosas, aumenta de 20 a 40 veces, con un período de latencia de décadas.

Tratamiento

El tratamiento siempre va a ser diferente dependiendo de la gravedad de la Intoxicación y de sus complicaciones.

En la Intoxicación por contacto:

En ojos lavar con abundante Solución Fisiológica o agua fría durante no menos de 20 minutos.

Si están afectadas piel y mucosas quitar la ropa contaminada, lavando luego piel y mucosas con abundante agua fría durante no menos de 15 min.

Por inhalación:

Retirar a la víctima del ambiente contaminado y procurar una correcta ventilación y oxigenación.

Nebulizar con Solución Fisiológica, y de ser necesario, agregar corticoides y/o broncodilatadores.

En casos graves evaluar Asistencia Respiratoria Mecánica.

Intoxicación por ingesta:

La dilución del tóxico durante el transcurso de los primeros 30 minutos en fundamental.

Administrar «inmediatamente» agua fría o leche fría, en pequeños sorbos, para neutralizar la sustancia.

En general, en la Intoxicación por Cáusticos:

Se han de tomar medidas generales de sostén con Soporte Vital Básico.

Administrar analgésicos, en caso de que exista dolor intenso.

Líquidos fríos según tolerancia, administrados por vía oral.

Protectores anti H2, o protectores de estómago.

Los Antibióticos no se indican como prevención de infecciones, solo se administran ante evidencia de perforación de tracto gastrointestinal o de necrosis de tejidos.

Los corticoides, se usan dependiendo de la gravedad del proceso, y están absolutamente contraindicados en caso de hemorragia abdominal o de rotura gástrica o esofágica.

 

El Tema: Intoxicación por Productos Cáusticos, ha sido revisado, elaborado y resumido por la Dra. María Julia Romero Martín, Especialista en Medicina Interna, para publicar en: www.tumedicoaltelefono.es

 

 

 

 

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