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17
Jul

 

Enfermedad del Sueño

La conocida como Enfermedad del Sueño es una enfermedad infecciosa producida por un parásito llamado Tripanosoma que se transmite al hombre a través de la picadura de la mosca Tse-Tsé.

La padecen animales salvajes a los que pica la mosca y posteriormente pica a humanos trasmitiendo el parásito.

Los tripanosomas que causan esta enfermedad se encuentran únicamente en África, sobre todo en zonas boscosas tropicales del África Central.

Es un problema de la población autóctona y de las personas que se trasladan a vivir allí, pero los turistas de paso no suelen contagiarse.

Hay distintas formas de la enfermedad, con diferente evolución y gravedad de cada una de ellas.

Síntomas

En algunos enfermos aparece un bulto doloroso en el lugar de la picadura. En otros no se detecta el lugar de la inoculación.

Durante la primera fase aparecen episodios de fiebre elevada que dura varios días. Posteriormente la temperatura va a estabilizarse en cifras normales.

Aparecen ganglios inflamados que no son dolorosos.

A menudo el paciente tiene picor y una erupción en la piel.

El paciente puede presentar dolores articulares, dolores de cabeza, pérdidas de peso y taquicardias.

Cuando la enfermedad avanza a una segunda fase, el parásito invade el sistema nervioso central. Como consecuencia aparecen manifestaciones neurológicas tales como: desasosiego, indiferencia y somnolencia, insomnio nocturno, mirada errática, lenguaje confuso, temblores y trastornos de la marcha.

En la fase final de la enfermedad el paciente entra en coma y muere.

Hay una Enfermedad del Sueño del África oriental y otra de la occidental. La diferencia entre ambas es que la primera tiene una evolución mucho más aguda y conduce a la muerte en pocas semanas.

Diagnóstico

Además de que el paciente tiene los síntomas explicados, se ha de encontrar al parásito. Para ello se realizan las siguientes técnicas:

Analizar exudado del chancro o picadura.

Se presiona y aspira material de los ganglios linfáticos afectados, para examinarlo.

El análisis de sangre se realiza con un método específico.

Buscar el parásito en líquido cefalorraquídeo, que se extrae mediante una punción lumbar.

También pueden aparecer parásitos en médula ósea.

Tratamiento

Se utilizan varios fármacos tales como suramina, pentamidina, arsenicales orgánicos y eflornitina.

Su uso depende del tipo de Enfermedad del Sueño de la que se trate, y de la fase en la que se encuentre.

Prevención

Para las personas de las zonas endémicas se aconsejan las siguientes medidas generales:

Se ha de procurar eliminar las moscas que trasmiten la enfermedad.

Las personas expuestas a las picaduras deben protegerse con ropa que cubra la mayor parte posible del cuerpo.

Es recomendable el uso de Mosquiteros en las camas, así como rejillas tupidas en puertas y ventanas.

Así mismo es eficaz el uso de Repelentes de insectos siempre que sea necesario.

En esta enfermedad no se aconseja quimioprofilaxis o toma de medicamentos para prevención.

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El Tema:  Enfermedad del Sueño, ha sido revisado, elaborado y resumido por la Dra María Julia Romero Martín.  Especialista en Medicina Interna, para publicar en:   www.tumedicoaltelefono.es

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