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22
Feb

Epilepsia

Causas (Etiología) de la Epilepsia

La Epilepsia puede tener múltiple causas. Se enumeran las más importantes.

Según la edad son más frecuentes por unas causas que por otras.

– De Origen Genético, existen varias tipos:

Epilepsia monogénica, que es una forma de Epilepsia que se ve en varias generaciones de la misma familia. Se conocen ya perfectamente los genes que la provocan. La más conocida de estas enfermedades es la Enfermedad de Huntington.

Epilepsia Oligogénica.  Es una forma  genética pero se da solo en el 5-10% de los familiares directos de quienes la padecen. El pronóstico de la enfermedad es bueno y no provoca deterioro intelectual.

– En Recién Nacidos (menores de un mes).

Cuando en un recién nacido aparece una Epilepsia generalmente el origen es por:

Hipoxia perinatal o falta de oxígeno durante el parto.

Traumatismos craneoencefálicos que sufre el bebé, o por Hemorragia intracraneal que puede ser de varias etiologías.

Trastornos metabólicos, los más frecuentes suelen ser hipoglucemia, hipocalcemia, etc.

Infecciones del Sistema Nervioso Central tales como encefalitis, meningitis, etc.

Alteraciones genéticas de tipo  metabólico o del desarrollo del bebé.

– En Niños de 1 mes a 12 años. A esta edad si aparecen crisis convulsivas las causas suelen ser:

Crisis febriles. La fiebre elevada en niños de esta edad puede dar lugar a esta forma especial de Epilepsia.

Idiopáticas, Se llaman así aquellas crisis de las que no se conoce la causa.

Por la existencia de alteraciones genéticas o de  enfermedades degenerativas cerebrales.

Por tóxicos o por defectos metabólicos, por  Infecciones del Sistema Nervioso Central o por traumatismos craneoencefálicos.

– En adolescentes de 12 a 18 años. En este rango de edad la epilepsia suele deberse a:

Idiopáticas o que no se conoce la causa, Tumores del sistema nervioso central.

Traumatismos craneoencefálicos, Infecciones del sistema nervioso central.

Enfermedades Genéticas y enfermedades degenerativas cerebrales.

– En adultos de 18 a 35 años.

Traumatismos, Idiopáticas o de causa desconocida.

Por abstinencia brusca de alcohol, Tumores, o consumo de tóxicos.

– En Mayores de 35 años.

Tumores, que es la primera causa de Epilepsia entre los 35 y 50 años de edad.

Enfermedad cerebrovascular, así mismo, es la primera causa en las personas  mayores de 5o años.

Abstinencia alcohólica, Accidente vascular cerebral.

Uremia, Hepatopatías, Hipoglucemia.

– En Mayores de 50 años, como secuela de accidente cerebrovascular.

Según la causa, la mayor parte de las Epilepsias son residuales, es decir, secundarias a un trastorno cerebral previo, o por infecciones, accidentes, tumores o ictus.

Síntomas de Epilepsia

Los síntomas van a depender del tipo de crisis que sufre cada paciente.

1) Crisis Convulsivas Generalizadas.

Se pueden desencadenar por Ingesta de Alcohol, por Deprivación de Sueño, Ingesta de Estimulantes, Menstruación etc y se las conoce también con el nombre de «Gran Mal».

Clásicamente consiste en la aparición brusca de movimientos tónico-clónicos generalizados, con pérdida de conciencia, que suelen evolucionar en tres fases:

Fase tónica, en la que hay Pérdida de conocimiento brusco con caída al suelo del paciente e hipertonía muscular.

Fase clónica. Aparecen Movimientos rítmicos de flexión y extensión con sacudidas de la cabeza y los miembros. Se acompañan de mordedura de lengua e incontinencia urinaria.

Fase poscrítica, en la que hay una Recuperación paulatina de conciencia con anorexia y dolores musculares.

Generalmente el paciente, en el plazo de una hora aproximadamente, se recupera por completo.

2) Crisis Generalizadas NO Convulsivas

Las más frecuentes son las llamadas «Ausencias», que generalmente se presentan en niños en edad escolar, y pueden aparecer varias a lo largo del día.

Se caracterizan por una alteración brusca de la conciencia sin caída al suelo, con pérdida de contacto con lo que le rodea, a veces acompañado de parpadeo repetitivo, y se pueden provocar con hiperventilación.

El pronóstico es bueno aunque en ocasiones puede cursar con trastornos de aprendizaje.

3) Crisis Parciales Simples

Por lo general no hay pérdida de conocimiento en en transcurso de estas crisis, y las manifestaciones pueden ser:

Motoras.

Suele estar afectada la corteza frontal pre-rolándica y se manifiesta con contracciones musculares en hemicuerpo, con desplazamiento de los miembros afectados.

Sensitivas.

El foco está en áreas parietales y occipitales, por lo que hay alteración de uno o más de los cinco sentidos (parestesias, alteraciones visuales, auditivas, olfatorias, etc.) casi siempre con vértigo y alucinaciones.

Autonómicas.

El foco está situado en áreas temporales, y las crisis  consisten en sudoración, alteraciones epigástricas, fenómenos vasomotores, etc.

Alteraciones psíquicas.

El foco se situa en áreas temporales y frontales anteriores, y se caracterizan por alteraciones de la memoria, miedo, placer, ilusiones, alucinaciones, etc.

4) Crisis parciales complejas

Suele haber alteración de la conciencia con automatismos, que son movimientos involuntarios coordinados y repetidos, que no tienen sentido.

Los automatismos más comunes son: masticación, chupeteo, gestos, caminar, etc, estas crisis pueden comenzar así y posteriormente extenderse hasta convertirse en crisis generalizadas.

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El Tema: Epilepsia. Causas y Síntomas, ha sido revisado, elaborado y resumido por la Dra María Julia Romero Martín, Especialista en Neurología y Medicina Interna, para publicar en:  www.tumedicoaltelefono.es

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