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06
Feb

 

Pediculosis

Piojos de la Cabeza

La Pediculosis en general es una infección cutánea producida por tres especies de piojos que parasitan al ser humano y son exclusivamente hematófagos (se nutren de sangre).

Hay tres variedades:

Piojos de la cabeza o Pediculus humanus variedad capitis.

Piojos del cuerpo o Pediculus humanus variedad corporis.

Ladilla o piojo del pubis o Phithirius pubis.

Piojos de la Cabeza

Son pequeños parásitos que viven en el pelo de la cabeza.

Pueden distribuirse por todo el cuero cabelludo pero se alojan sobre todo en la nuca y detrás de las orejas.

Miden de 2 a 3 mm y son de color negro, café o gris.

Necesitan sangre para vivir, pero también se alimentan de secreciones sebáceas y restos de piel.

Ponen huevos llamados liendres que se fijan fuertemente al pelo.

El periodo de incubación de una liendre para que salga un Piojo es de unos ocho días.

El rastro más antiguo conocido de estos piojos es de momias egipcias de 6100 a 6300 AC, lo que demuestra que han parasitado al hombre desde tiempos remotos.

Afecta sobre todo a colectivos (colegios, campamentos,…)

Se ven con más frecuencia en niños que en adultos y más en niñas (pelo más largo) que en niños.

Es un fenómeno tan frecuente que apenas llama la atención pasando de ser una enfermedad que se ocultaba a ser algo casi habitual en los niños a lo largo de su etapa escolar.

Pueden parasitar a cualquiera al margen de nivel social, edad o higiene personal. No es por falta de higiene porque a veces parecen elegir las cabezas más limpias.

No son responsables de la propagación de enfermedades pero son contagiosos y pueden resultar muy molestos.

La vida media de un Piojo oscila entre 30 y 40 días.

Las hembras depositan entre 250 y 300 huevos a lo largo de su vida.2605

Una vez que nacen las larvas (7-10 días) tardan 15-20 días en convertirse en parásitos maduros.

El desarrollo tanto de los huevos como de las larvas depende de la temperatura. Por debajo de 27º el crecimiento es más lento y no soportan temperaturas superiores a 45º C.

Son sensibles a la temperatura y en caso de que el huésped tenga fiebre, suelen abandonarle.

Se cree que pueden vivir menos de 24 horas fuera del cuerpo humano.

Síntomas que pueden dar los Piojos de la Cabeza

El síntoma más frecuente es el picor de mayor o menor intensidad en el cuero cabelludo, sobre todo en la nuca y detrás de las orejas.

Si se examina el pelo con detenimiento se ven las liendres como puntos grisáceos adheridos fuertemente al pelo, sobre todo cerca del cuero cabelludo.

Tienen aspecto de caspa pero no se pueden eliminar con un simple cepillado.

Los Piojos son más difíciles de ver debido a su movilidad.

Se pueden observar enrojecimiento y lesiones de rascado en el cuero cabelludo.

Pueden verse a veces infecciones de las erosiones provocadas por el rascado, con supuración y costras.

Se debe disponer de una buena luz para revisar la cabeza.

Si hay una persona infectada se debe revisar a todos los miembros de la familia.

En caso de niños infectados se avisará a profesores y dirección del centro escolar.

Cómo se contagian los Piojos

El contacto es directo de cabeza a cabeza porque los Piojos no vuelan ni saltan.

También pueden contagiarse a través de gorros, ropa de cama, ropa usada o por sepillos y peines.

Suele ocurrir en lugares de estrecha convivencia.

Los animales domésticos no son portadores de Piojos humanos.

Tratamiento

El tratamiento tiene como objetivo eliminar los piojos adultos, las  liendres y las larvas.

Para ello se debe:

– Matar al Piojo y larva mediante:

Diferentes productos químicos que existen en el mercado en forma de loción, crema o champú.

-Eliminar las liendres. Para ello el mejor procedimiento es:

Tras hacer el tratamiento para matar Piojos y larvas, aclarar el pelo con vinagre (2 partes de agua y una de vinagre) u otro producto dirigido a ablandar la capa de quitina que envuelve a las liendres para que se desprendan con más facilidad.

Pasar un peine especial, con el pelo húmedo, o quitar manualmente las liendres.

No secar el pelo con secador porque el calor puede dejar sin efecto al producto usado.

-El proceso se repite a los siete días (champú o loción y eliminar liendres).

-Se debe hacer lavado de ropas con agua bien caliente (50-60º C)

-Eliminar Piojos de utensilios como peines, cepillos, etc, sumergiéndolos en agua hirviendo durante diez minutos.

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El Tema:  Piojos de la Cabeza. Pediculosis,  ha sido revisado, elaborado y resumido por la Dra María Julia Romero Martín,  Especialista en Medicina Interna,  Colegiada  49/556,  para publicar en:   www.tumedicoaltelefono.es

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