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22
May

Tétanos

Síntomas de Tétanos

El Tétanos es una enfermedad producida por la toxina del bacilo llamado Clostridium Tetani cuyas manifestaciones son fundamentalmente neurológicas.

Es una enfermedad que se puede evitar mediante la vacunación, pero a pesar de ello la padecen un considerable número de individuos en todo el mundo.

Afecta a personas sin vacunar o vacunadas de forma incorrecta.

Es más frecuente en climas cálidos, en zonas rurales, en varones y en países en vías de desarrollo. En países desarrollados la mayor parte de los casos se produce por accidentes agudos mediante heridas ocasionadas en exteriores; haciendo labores de jardinería o de labranza. A veces son heridas importantes pero lo más común es que se trate de heridas triviales.

También puede aparecer Tétanos por contaminación de úlceras, abscesos, quemaduras, congelación, heridas quirúrgicas, aborto o parto.

Las formas clínicas pueden ser: neonatal (más frecuente en vías de desarrollo), localizado, generalizado y cefálico.

Tétanos Neonatal

Aparece en niños recién nacidos a los que no se realiza cura esterilizada del cordón umbilical.

Se manifiesta con rigidez y espasmos en la 2ª semana de vida.

Casi siempre es mortal.

Tétanos Cefálico

Es muy raro.

Sigue a lesiones en la cabeza o a infecciones de oído.

Se observa trismus (mándibulas contraídas que no se pueden abrir) y afectación de algún par craneal.

La mortalidad es muy elevada.

Tétanos Local

Las manifestaciones se reducen a los músculos cercanos a la herida.

Es un proceso benigno.

Tétanos Generalizado

Las manifestaciones aparecen alrededor de 7 días después de la lesión.

Lo primero que nota el paciente es un aumento del tono muscular y trismus o cierre de la mandíbula por contracción de los músculos maseteros.

Simultáneamente o poco después aparece dolor y contracción de los músculos de la espalda y el hombro, y dificultad para tragar (disfagia).

La contracción de los músculos de la cara produce un gesto especial del paciente conocido con el nombre de «risa sardónica».

Posteriormente se va afectando el resto de musculatura corporal. La espalda se arquea, las manos y los pies suelen resultar respetados.

Algunos pacientes tienen espasmos generalizados violentos y dolorosos, espontáneos o provocados por cualquier leve estímulo.

En los casos graves se puede producir la muerte por dificultad respiratoria e incluso por parada cardiaca.

Se puede complicar con: neumonías, rabdomielisis o destrucción de fibras musculares, fracturas óseas, roturas musculares o embolismos pulmonares.

Dura entre 4 y 6 semanas y en los últimos años la mortalidad no llega al 10%.

Diagnóstico

Se realiza generalmente por los síntomas. Porque los cultivos de la herida no son definitivos. Y a veces ni se encuentra la puerta de entrada, o sea, la herida por donde penetró el germen.

El Tétanos no debe confundirse con otras patologías como son tetania hipocalcémica, rabia, abdomen agudo o espasmos generalizados.

Tratamiento

Medidas generales

Se de hospitalizar al paciente en una Unidad de Cuidados Intensivos.

Reducir al mínimo los estímulos a su alrededor.

Realizar monitorización cardiaca.

Mantener la respiración con intubación o traqueotomía.

Hacer hidratación adecuada.

La Alimentación tiene que ser parenteral.

Medidas terapéuticas

Se de realizar la administración de antitoxina específica.

Añadir antibióticos por se hay infección sobreañadida de la herida.

Para controlar los espasmos musculares se puede utilizar: Diazepan, Clorpromacina o Lorazepan.

Comenzar con la vacunación.

Administrar heparina para evitar embolismos.

Tratar si las hubiera:

Alteraciones del tránsito intestinal.

Evitar posibles hemorragias digestivas.

Alteraciones de la función renal y vesical.

Evitar o tratar úlceras por decúbito.

Hacer tratamiento de otras infecciones.

Tratamiento de la herida, si la hubiera.

Prevención

La mejor profilaxis o prevención es hacer una correcta vacunación antitetánica.

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El Tema:  Tétanos. Síntomas de Tétanos,  ha sido revisado, elaborado y resumido por la Dra María Julia Romero Martín,  Especialista en Medicina Interna,  para publicar en:   www.tumedicoaltelefono.es

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