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Esclerosis Múltiple

 Esclerosis Múltiple

Se trata de una enfermedad neurológica que conlleva la destrucción de la vaina de mielina que envuelve las fibras nerviosas, aunque también termina dañando a estas mismas fibras nerviosas en el Sistema Nervioso Central.

Afecta al Encéfalo y Médula Espinal con cierta predilección por los nervios ópticos y sustancia blanca del cerebro, tronco cerebral y médula espinal.

Es una enfermedad neurodegenerativa crónica.

También se conoce con los nombres de Esclerosis en Placas o Esclerosis Diseminada.

Ocupa uno de los primeros lugares entre las enfermedades que causan incapacidad en adultos jóvenes.

Afecta a 1 de cada 1000 personas en algunos países.as

Es más frecuente en mujeres.

La edad de comienzo suele ser entre los 20 y 40 años.

Se piensa que la causan mecanismos autoinmunes.

Evoluciona en brotes con periodos de gran mejoría.

Por el momento no tiene cura, pero existen medicamentos eficaces para retrasar su evolución.

Menos del 10% de los enfermos mueren a causa de la Esclerosis Múltiple o sus complicaciones.

Causas de la Esclerosis Múltiple

No se han descubierto las causas de la Esclerosis Múltiple.

La hipótesis más manejada es que se asocian una alteración genética y algún factor ambiental (infeccioso o no) que pone en marcha el proceso autoinmune que destruye la mielina y las células del Sistema Nervioso Central.

Factores ambientales:

En Europa del Norte y Central, en América del Norte y en Australia la frecuencia es de 1 por cada 1000 habitantes.

En Asia, Península Arábiga, América Central y del Sur la frecuencia es mucho menor.

En África Subsahariana es una enfermedad extremadamente rara.

Se habla del clima, la luz solar, enfermedades infecciosas, la dieta, toxinas, etc, como posibles causas en las diferentes regiones.

Sí se ha postulado, que algún factor medioambiental que actúa durante la infancia es determinante para el desarrollo de la enfermedad.

Factores genéticos:

La enfermedad aparece sobre todo en caucásicos.

Es mucho menos frecuente entre los Inuit de Canadá que en el resto de población.

También es menos frecuente entre tribus indias de América del Norte, aborígenes australianos o los Maori de Nueva Zelanda.

No es una enfermedad hereditaria, no hay constituciones genéticas de individuos con mayor riesgo de contraerla.

Si un gemelo univitelino la padece, el otro tiene un 50% de probabilidades de poder contraerla, pero solo un 20% en gemelos bivitelinos.

Si un padre la padece, la probabilidad de contraerla los hijos es de 1 entre 40.

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