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13
Feb

 

Coma. Estupor

Se conoce, en medicina, con el nombre de Coma la falta de respuesta a estímulos de una persona enferma.

El término de Estupor define un estado en el que se obtiene respuesta del paciente mediante estímulos enérgicos. Con ellos el sujeto se despierta, hace esfuerzos para evitar los estímulos molestos y puede tener respuestas verbales lentas.

En cambio en el Coma el paciente no puede ser despertado ni tiene respuesta para evitar los estímulos dolorosos.

La mejor forma de describir el Coma es refiriendo de manera detallada la exploración neurológica del enfermo y la respuesta que presenta a diferentes estímulos.

El Coma es una patología relativamente frecuente. Se calcula que hasta un 3% de los ingresos en servicios de urgencia hospitalarios tienen alteraciones del nivel de consciencia.

El nivel normal de consciencia (persona despierta) depende de la activación de los hemisferios cerebrales y de grupos neuronales localizados en el tronco encefálico.

Causas del Coma

Van a producir Coma las lesiones de estas estructuras:

– Alteraciones de hemisferios cerebrales por:

Ingestión de drogas o tóxicos.

Encefalopatías metabólicas.

Infartos cerebrales.

Hemorragias cerebrales.

Encefalopatía hipertensiva.

Meningitis y encefalitis.

Traumatismo craneoencefálico.

Epilepsia.

Hidrocefalia.

Encefalomielitis y leucoencefalitis.

Hematomas subdurales.

Tumores con edema intracraneal.

Abscesos con edema cerebral.

Vasculitis con infartos múltiples.

– Alteraciones en el tronco encefálico que pueden ser:

Lesiones específicas del tronco encefálico y fosa posterior: Hemorragias, infartos, tumores, traumatismos, sobredosis de drogas, infecciones, etc.

Lesiones cerebrales, ya mencionadas, que afectan al tronco encefálico.

Síntomas y Diagnóstico del Paciente Comatoso

Ante un paciente en Coma se ha de atender en primer lugar a los problemas vitales que son los cardiovasculares y la respiración; valorar como son el latido cardiaco, la respiración  y el pulso del paciente.

En muchos casos la causa del Coma se descubre enseguida. Por ejemplo, si hay parada cardiaca o traumatismo craneoencefálico. En otros, hay que interrogar a familia y/o acompañantes para establecer:

Los antecedentes de enfermedades que padece el paciente.

Si toma drogas, alcohol o fármacos.

Cómo y cuando se produjo el Coma.

Detalles de inicio, antes de que perdiera el conocimiento.

En la exploración física se de tener en cuenta temperatura, pulso, respiración, tensión arterial, manchas en la piel. Además se han de valorar los movimientos espontáneos del paciente si los hubiera, la posición del cuerpo, si hay rigidez, etc.

A continuación se prueba a despertarle con la voz y si no hay respuesta se aplican estímulos de intensidad creciente (cosquilleo nasal con algodón, presión sobre prominencias óseas, presión en pezones mamarios, …)

Se comprueban los movimientos oculares, la reacción de las pupilas a la luz, los reflejos cornéales y la respuesta del aparato vestibular a la estimulación con agua caliente en el oído.

Para establecer la causa del Coma se han de realizar además:

Analítica general y pruebas toxicológicas.

Electrocardiograma.

Electroencefalograma.

Punción lumbar cundo se considere indicada.

Pruebas de imagen (TAC, radiografías, resonancia magnética).

Tratamiento del Coma

En primer lugar se ha de atender a las necesidades vitales del paciente, cardiacas y respiratorias, temperatura, tensión arterial, etc.

Y tras tener el diagnóstico, tratar la causa.

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El Tema: Coma. Estupor,  ha sido revisado, elaborado y resumido por la Dra María Julia Romero Martín,  Especialista en Neurología y Medicina Interna,  para publicar en:   www.tumedicoaltelefono.es

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